Antecedentes

El fútbol en Costa Rica toma mayor fuerza en los años entre 1894 y 1896 cuando los hijos de los cafetaleros que estudiaron en Inglaterra, así como los empresarios ingleses que tenían a cargo la instalación del tranvía en la capital introducen su práctica en los campos de La Sabana, en San José.

“Ese fue el brote que después se difundió por todo el país, tanto que ya al iniciarse el presente siglo, por allá de 1902 a 1904, se rodaba el balón soccer por las plazas de Alajuela, en Heredia, lo mismo que en Cartago y en las otras provincias”.

En la ciudad de Alajuela, Plaza Iglesias es el centro de este deporte en los albores del siglo XX. Fue el señor Samuel Montandón, primer jefe de bomberos de Costa Rica quien trajo en 1908 la primera bola de este deporte a la ciudad alajuelense.

Fue él, quien comenzó a explicar las reglas del fútbol a los presentes.

Ya en 1910 se formó el primer equipo de la ciudad, “El Electra” y el primer partido formal que se jugó en Alajuela fue en la Plaza del Llano el 8 de diciembre de 1910.

El “Electra” se enfrentó al equipo josefino “Oriente”, con victoria del “Electra” obteniendo un juego de medallas por parte de don Ricardo Jiménez Oreamuno.

Para 1912 aparece el equipo llamado Juan Rafael Mora. El antecedente más inmediato a la aparición de Liga Deportiva Alajuelense lo constituye el equipo “Once de Abril” que se forma el 11 de abril de 1914. Siete jugadores de este equipo darían vida, años más tarde a la institución liguista.

Liga Deportiva Alajuelense

Liga Deportiva Alajuelense (L.D.A.) se fundó el 18 de junio de 1919, por siete militantes del equipo “Once de Abril” y desde su origen tiene la sede en el cantón central de la provincia de Alajuela.

La historia del fútbol en Costa Rica no puede escribirse sin la participación de la Institución alajuelense, la cuál cuenta con el respaldo y apoyo del más del 40% de la población del país, siendo el primer equipo de Costa Rica, no sólo por ese apoyo sino también por los logrados alcanzados.

Alajuelense fue parte de los 7 equipos que constituyeron la Liga Nacional de Fútbol en 1921, junto a los equipos de La Libertad, Sociedad Gimnástica Española, Club Sport Herediano, Club Sport Cartaginés, Club Sport La Unión de Tres Ríos, y la Sociedad Gimnástica Limonense.

Desde el primer Campeonato Nacional que se da en 1921, L.D.A. ha estado presente y nunca ha perdido la categoría de equipo de la primera división.

En esta trayectoria han destacado siempre grandes figuras, futbolistas emblemáticos que han marcado el desarrollo de la organización en distintas épocas como don José Luis Solera Oreamuno, Alejandro Morera Soto, Salvador Soto Villegas más conocido como el “Indio Buroy”, José Luis “Chime” Rojas, Carlos Alvarado Villalobos, Juan José Gámez Rivera, Errol Daniels Hibbert, Juan Ulloa Ramírez, Alejandro González, Mauricio Montero Chinchilla, Javier Delgado Prado, Wilmer López Arguedas, Luis Antonio Marín Murillo por citar algunos ejemplos de esos grandes jugadores que han formado parte de este Institución.

A eso también se suman grandes dirigentes que han conducido la Institución desde la Junta Directiva, órgano que maneja los destinos del Club por designación de la Asamblea General de Asociados.

Entre esos dirigentes se pueden destacar Lic. Ramón Aguilar Soto, primer presidente, Tobías Sánchez Mondragón, Jorge Oreamuno Calderón, Jorge Rojas Espinoza, Armando Saborío Vargas, Carlos Bolaños Araya, impulsor de la compra de los terreno donde está el estadio (1940), José Llobet Comadrán, Lic. César Rojas Ulloa, Lic Roberto Chacón Murillo quien tuvo a su cargo la remodelación del Morera Soto a finales de los 70 y principios de los 80.

El Club registra 29 Campeonatos Nacionales en los siguientes años: 1928, 1939, 1941, 1945, 1949, 1950, 1958, 1959, 1960, 1966, 1970, 1971, 1980, 1983, 1984, 1991, 1992, 1996, 1997, 2000, 2001, 2002, 2003, 2005, Invierno 2010, Verano 2011, Invierno 2011, Invierno 2012 e Invierno 2013.

Además suma 21 Subcampeonatos Nacionales: 1943, 1948,1952,1957,1962,1965, 1967, 1969, 1972, 1985, 1986, 1989, 1993-1994, 1994-1995, 1997- 1998, 1998- 1999, 2006, 2007, Verano 2008, Invierno 2008 y Verano 2014.

Para el año de 1960, el cuadro alajuelense realizó la gira al mundo partiendo de Costa Rica el 17 de setiembre de ese año. En 78 días el equipo de L.D.A. jugó 24 partidos, ganó 12, empato 3 y perdió en 7 ocasiones. Anotaron 71 goles y permitieron 47, destacando como mejor goleador Juan Ulloa Ramírez.

La huella rojinegra no se detiene porque en el ámbito internacional el Club ha impuesto marcas importantes como ser el primer equipo costarricense en obtener el título de la Concacaf (1986), de disputar la Copa Interamericana ante River Plate en 1987, ser el primer Club de Centroamérica en competir en la Copa Merconorte del 2000, evento bajo el auspicio de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol).

En la década de los 90′s y en los principios del Siglo XXI, L.D.A. confirma esa hegemonía como el club de fútbol más importante de Costa Rica.

En los 90′s alcanza el título nacional en cuatro oportunidades con una generación muy importante de jóvenes (1991-1992-1996-1997) e igual número de subtítulos colocándose siempre en la elite del fútbol nacional. A eso debe sumársele el cetro del Torneo de Grandes de Centroamérica de 1995.

Precisamente en el año de 1999, el diario La Nación, en una nota titulada “Alajuelense, el equipo más constante del siglo en los Campeonatos Nacionales” destacó al Club como el equipo con mejor rendimiento en los Campeonatos Nacionales con un total de 234 puntos, con una ventaja de 21 unidades sobre el Deportivo Saprissa.

Punto y aparte merece lo hecho por el Club desde la temporada 1999-2000 hasta la fecha donde se consolida como la Institución Deportiva más importante de Costa Rica.

En el plano deportivo logra la gesta de cuatro Campeonatos Nacionales en forma consecutiva (1999-2000, 2000-2001, 2001-2002, 2002-2003), siendo amo y señor de los torneos porque únicamente en la temporada 2001-2002 tuvo que disputar la final, ya que en los otros certámenes gano las fases de apertura y clausura, proclamándose campeón de forma automática. En ese Tetracampeonato L.D.A. disputó 174 partidos, con 118 victorias, 38 empates, 19 derrotas, 384 goles a favor, 159 goles en contra y un total de 391 puntos para un rendimiento del 75%.

Los rojinegros no se conformaron con ser los mejores de Costa Rica, sino que además en el ámbito internacional lograron una continúa, destacada y exitosa participación que desembocó en los títulos de la Unión Centroamericana de Fútbol (UNCAF 2002) y de la Copa de Campeones de la Confederación de Fútbol (CONCACAF 2004).

A parte de eso un quinto lugar general en la Copa Merconorte 2000 donde participaron 16 equipos de Sudamérica y México, siendo el primer equipo del área centroamericana en competir en un evento de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol).

Desde el año de 1999 hasta la campeonización en Concacaf, L.D.A. disputó 57 partidos, con 29 victorias, 18 empates y 10 derrotas, 104 goles a favor, 33 en contra, para un total de 105 puntos y un rendimiento del 61%.

Todo esto se logró además siendo el equipo base de la selección nacional mayor que clasificó al Campeonato Mundial Korea y Japón, aportando además la base de la Selección Sub 23 que clasificó para los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Documento elaborado por: Luis Alonso Ramírez Vega (Periodista)

Fuentes Consultadas:

Salas, M Agustín. La Historia del Deporte en Costa Rica. 1951. Diario Costa Rica. Morux Sancho Armando, Memoria de Liga Deportiva Alajuelense. 1995. Estadísticas Oficinas de Prensa L.D.A. Documentos del área de Prensa L.D.A. Ministerio de Cultura Juventud y Deportes. Dirección General del Archivo Nacional. Exposición Documental: El fútbol en Costa Rica: entre el disfrute y el fanatismo.